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三大问题阻碍RFID发展(一)



RFID(射频识别)早已不是什么新鲜的技术,多年以前,人们对于超市结账革命的“幻想”就已经开始。因为采用传统的超市结账方式,收银员要通过扫描条形码或手工输入方式结算商品,常常会造成收银台前排起长队。

而通过在每件商品上贴上一个RFID芯片,当人们将商品靠近电子标签感应装置时,商品的数量和价格就能够自动读取,节省了大量的结账时间。

可是,时至今日,这一场景更多的还只是存在于人们的“想象”中。成本、标准和技术一直是业界公认的阻碍RFID发展的三大问题。对此,一位政府部门的专家呼吁,一方面政府要加大关注力度,另一方面,企业和行业协会应该承担起推进RFID的重任,推出一些切实可行的措施促进RFID产业的发展。

目前,虽然对这些问题的争论依然没有结果,不过,许多新技术的发展已经开始不断融合RFID技术。如生物识别(Biometrics)技术、近距离通信(NFC)技术的发展等,这些正不断促进RFID的应用。

同时,RFID技术的不断成熟也给人们注出了新的希望,人们开始不断探讨RFID在更多领域的应用。比如人们对健康的关注促进了RFID在食品安全、医疗卫生领域的应用,而智能交通的迅速发展也给RFID的应用带来了新的发展空间。

在多个调查机构发布的关于RFID行业未来市场增长预测报告中,虽然数据有所不同,可是,其中所表现出来的增长趋势却无人质疑。但是,要让RFID的发展真的如人们所预想的那样迅速,技术的进一步成熟、标准的制定,乃至这个产业链上各个环节的努力都必不可少。

让信息瞬间流动

RFID技术由来已久,早在“二战”时期,美军就曾经使用这种技术来识别盟军的飞机。20世纪90年代,RFID技术逐步开始了商业化应用,特别是在受到以沃尔玛为代表的大型零售商的推动之后,RFID更是在全球掀起阵阵热潮。

广告带来的魅力

许多人对于RFID的感性认识都来自一则IBM的广告:一个在超市购物的青年一边逛一边往风衣里塞商品,到收银台后直接领取账单,而不需要掏钱付款。这则广告非常形象地给人们展示了RFID技术在日常生活中的应用。

不过有些人在看这则广告的时候,都把它看作是一个科幻故事。这也难怪,毕竟现在依然有许多人还不了解RFID技术是什么,更不了解这项技术又能干些什么。

事实上,RFID技术的精髓就是无线数据交换,这个数据交换过程需要两种设备来进行,一个是能读/写射频数据的设备,一个是与它配套、用于存储编写数据、含天线的芯片。数据能自动进行交换,不需要任何操作人员的参与便可启动RFID的数据读取程序。

正如广告中购物的那个青年的经历一样,顾客在买完东西后无需排队就能够完成商品的自动扫描。因为相比其他数据采集形式,RFID标签不需要像条码标签那样瞄准读取,只要被置于读取设备形成的电磁场内就可以准确读到。

因此,RFID技术非常适合与各种自动化的处理设备配合使用,以便减少甚至排除因人工干预数据采集而带来的人力资源增加、效率降低和产生差错以及纠错的成本。而在读取速度上,RFID每秒钟可进行上千次的读取,同时处理许多标签。这就是为什么广告中的青年能够迅速结账的秘密。

显而易见的优势

正如人们在广告中看到的那样,RFID所带来的便捷让人们目不暇接,可是这些仅仅是RFID标签的一部分功能,它的许多其他功能其实更加强大。比如标签上的数据可反复修改,也就是说可以用来带载、传递一些关键数据。这就使得RFID标签能够在企业内部进行循环使用。

 

而通过RFID技术与条码技术的混合使用,再加之以移动计算技术,并将无线局域和广域网络作为企业有线网络系统的延伸扩展,就能真正让整个企业的所有现场作业流程与各种企业管理信息系统之间实现无缝连接,让作业现场的每一步操作都处在计算机管理信息系统的管理、监督和控制之下。

RFID强大作用的发挥不仅仅来自标签本身,同样还来自配套的读写器和软件。

标签通常应用在货物上,作为可粘条码标签的一部分。标签也可以包含在更耐用的物流、ID卡或腕带中。读写器可以是一台不经人手操作的独立设备(如用于舱门或传送带的监控),或整合在移动手提电脑中,也可以与条码打印机相结合。

读写器能发出一个无线信号,在相同频段内的射频场里的所有标签都能接收。标签可以储存多种类型的数据,包括一个序列号码、配置指示、活动记录(例如:上次维护的日期、标签通过特定位置的时间等),甚至传感器提供的温度及其它数据。

读/写设备通过天线接收标签发出的信号,对其进行解码,然后通过一条光缆或无线网络将数据传送到计算系统。

曾经,人们梦想RFID会带来一场生活方式的变革,但现在看来,实现这个目标尚需时日

成长的烦恼

历史的镜头闪回2003年6月,当时在美国芝加哥市召开的零售业系统展览会(Retail Systems Conference & Systems)上,沃尔玛宣布将采用一项名为RFID的技术,以最终取代目前广泛使用的条形码,成为第一个公布正式采用该技术时间表的企业。

虽然在此之前,麦德龙在德国莱茵堡开设的“未来商店”也是基于RFID技术,但许多业界专家还是不约而同地将沃尔玛的表态看作是RFID发展的一个转折点。

不过一项技术的推广与普及,既与当时的社会需求与应用环境有关,又取决于它对采纳者的效益,即成本与收益的对比。作为一项先进的技术,RFID的优势虽然显而易见,可是它的发展之缓慢着实让人困惑。

价格是首要因素

在许多业界专家论及RFID难以普及的众多原因时,价格昂贵成了其中的首要因素。北京雪莲羊绒股份有限公司信息中心经理徐静在接受记者采访时就表示,“即使每个RFID标签降到几毛钱,这对于公司来说也是一个不小的投入。”

因此,北京雪莲羊绒依旧沿用传统的标签,而没有考虑采用RFID标签。对于RFID标签的价格问题,美国斑马技术亚太区总裁奚君武认为,RFID标签的价格不仅仅和斑马这样从事标签打印方案的公司有关,更取决于那些从事RFID芯片生产的厂家。

事实上,长期以来,RFID标签的价格与应用似乎陷入了“鸡生蛋,蛋生鸡”的逻辑怪圈:只有当RFID标签的成本降下来之后,才会有更多的人使用它;但如果没有更多的人使用它,它的成本也不可能降下来。

对此,IDC中国软件与服务研究部研究主管经理韩国华却认为,对于RFID的成本问题,应该从两个方面来看,一方面用户确实需要考虑RFID是否能够带来足够的投资回报和收益,是否可以花更少的钱带来更大的收益;另一方面,用户也需要看到RFID的隐性成本和总体拥有成本,RFID标签是可重复利用的,如果使用频繁,每一次的使用成本其实并不高。

美国易腾迈公司总裁兼首席运营官Steve Winter 也认为,抱怨RFID标签成本过高是市场对它的一个误会。他表示,现在国外有些RFID标签的成本已低至每个7美分,而且,有些厂商还在大幅让利、甚至以低于成本的方式推广RFID的应用。

更何况,相对许多昂贵的商品,如汽车、飞机、笔记本电脑等,一个几块钱成本的RFID标签几乎可以忽略不计,而它所带来的价值却不容忽视。Winter举例说,在仓库的发货、归类、再出货等过程中,工人只需要驾驶叉车,凭借RFID设备,通过网络互联一个人就可以完成。

知识:RFID是Radio Frequency Identification的缩写,即射频识别技术,俗称电子标签。RFID射频技术是一种非接触式的自动识别技术,它通过射频信号自动识别目标对象并获取相关数据,识别工作无须人工干预,可工作于各种恶劣环境。RFID技术可识别高速运动物体并可同时识别多个标签, 操作快捷方便。


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