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RFID技术项目实施中常见问题


RFID和条形码技术如何共存?
   在很长时间内,条码和RFID将处于共存的状态。目前,电子标签的应用领域主要还是集装箱、货盘,包装箱,或单品价值较高的商品(如HP在打印机上贴RFID标签)。一个电子标签的成本大约在20至25美分之间,即使比较乐观的估计,在未来3年至5年间一个电子标签的成本降到1至5美分,与条形码极低的成本相比,电子标签仍不可能在短期内取代条码。

  所以,在现在的RFID项目中,一般都会同时有RFID标签和条码存在,即同时贴上RFID标签和条码。所以也就同时要有RFID阅读器和条码扫描设备存在。并且要考虑RFID标签和条码标识之间的转换问题。EPC编码和条码采用的都是EAN.UCC编码。它们很容易进行转换。

  一家加拿大公司发布了条码与RFID共存的解方案,并研制出相应的终端设备,他们的设计思路巧妙,在很多领域有着广泛的应用和市场。

RFID应用于开环还是闭环?
   企业采用RFID可分为闭环应用和开环应用两种,闭环应用(指在公司内部使用)和开环应用(使应用于整个供应链,其协同合作的要求更高,可能包括包装供应商、合约制造商、第三方物流公司和零售商等)。内部闭环系统的特点是很好的入门选择,因为公司可以回避行业标准及与外部合作伙伴同步等问题。现在主要的RFID应用还都是闭环应用,开环应用将带来巨大的收益,但实施的难度和成本也很大。当前主要的开环应用是沃尔玛等零售商所实施的RFID项目,但也仅涉及到零售商-供应商价值链的运送环节,供应商被要求在送往沃尔玛店铺的每一个货盘上使用RFID标签。

RFID中间件的重要作用

  RFID中间件(即RFID Edge Server)是EPCglobal推荐的RFID应用框架中相当重要的一环,它负责实现与RFID硬件以及配套设备的信息交互和管理,同时做为一个软硬件集成的桥梁,完成与上层复杂应用的信息交换。目前,EPCglobal已推出相应的规范(ALE,应用级别事件)来统一和规范化这一层面的软件实现。

  RFID中间件起到一个中介的作用,它屏蔽前端硬件的复杂性,并把采集的数据发送到后端的IT系统。除了RFID中间件,对一个复杂的应用,还需要其他软件,才最最大的发挥RFID的作用。使ROI最大化。如下图,为BEA所提供的完整的RFID软件解决方案.从RFID数据的读取,保存,处理,分析,到其他应用系统的集成。通过门户进行访问控制等.

RFID技术的标准问题
   RFID应用涉及到很多技术,也就涉及到一系列的标准问题,从无线电频率,数据格式,编码等。目前,RFID还未形成统一的全球化标准,市场为多种标准并存的局面,但随着全球物流行业RFID大规模应用的开始,RFID标准的统一已经得到业界的广泛认同。RFID系统主要由数据采集和后台数据库网络应用系统两大部分组成。目前已经发布或者是正在制定中的标准主要是与数据采集相关的,其中包括电子标签与读写器之间的空气接口、读写器与计算机之间的数据交换协议、RFID标签与读写器的性能和一致性测试规范、以及RFID标签的数据内容编码标准等。后台数据库网络应用系统目前并没有形成正式的国际标准,只有少数产业联盟制定了一些规范,现阶段还在不断演变中。

  RFID标准争夺的核心主要在RFID标签的数据内容编码标准这一领域。目前,形成了五大标准组织,分别代表了国际上不同团体或者国家的利益。EPC Global是由北美UCC产品统一编码组织和欧洲EAN产品标准组织联合成立,在全球拥有上百家成员,得到了零售巨头沃尔玛,制造业巨头强生、宝洁等跨国公司的支持。而AIM、ISO、UID则代表了欧美国家和日本;IP-X的成员则以非洲、大洋洲、亚洲等国家为主。比较而言,EPC Global由于综合了美国和欧洲厂商,实力相对占上风。

  当前国际上在UHF(超高频)频段的RFID主要技术使用860MHz~960MHz频段。所谓的标准之争,主要也是指在这一频段下的标准争夺。因为它最具有适用于国际间物流管理的特性。虽然我国的标准还没有正式发布(据说,国家已经批准广东试点采用917-925MHz频段),但由于目前国内的RFID应用都是闭环下的应用,所以标准已经不是障碍。

RFID标签采用EPC编码还是自定义编码?
   RFID标签上可以保存任何格式的数据,GEN1最高是128位,GEN2是256位,所以你可以在 RFID标签上保存符合EPC格式的编码,也可以保存你自己定义的数据。只要不超过最高长度就可以。通常的做法是,在 RFID标签上只保存唯一的标识,而其对应的数据保存在后台的数据中。

  另一个问题是在标签上是只保存编码还是也保存其他数据,只保存编码使的要查询是数据库才能把标签上的标识同具体的业务信息联系起来,如贴该标签的物品所对应的产品名称,生产日期,制造商等。而如果在标签上保存这些数据,则不需要查询数据库就可以直接显示或使用。

如何实现100%的识别率?
   很多技术都不是100%的可靠,但并不影响我们使用它,如PC等。同样,RFID阅读器现在也无法保证100%读取的标签,但可以通过好的流程设计或补偿流程来实现100%的识别率。

RFID使采集的数据作用最大化
   如果不对阅读器读取的数据进行处理,分析,就无法产生收益,所以RFID项目应充分利用采集到的数据,将标签数据和业务数据,业务流程结合,并同后端的IT系统集成,将数据融入ERP,B2B,BI,DSS,CRM等系统,实现数据的可见性和流程的自动化,提高效率,降低成本。

  目前,在开环供应链信息标准应用匮乏的情况下,很多闭环RFID应用就关注了这点。比如说日本和上海一些服装店采用RFID技术的CRM客户关系管理系统、北京工人体育场RFID门票系统,将RFID信息与顾客信息、积分信息甚至顾客的行走路线信息结合起来,创造更加量身定做的CRM系统,增强客户的优质服务体验。

  标签和阅读器经常被错认为是EPC/RFID的业务目标。但事实上,EPC/RFID的业务目标深入企业内部,只有把原始数据应用于企业工作流程中才有意义。HP副总裁Lampman在第三届EPC/RFID高层论坛上介绍HP的RFID经验时曾说:“采用RFID技术获得的回报与在整个流程中用这种标签信息的次数成正比。”也就是说,企业更应关注能使EPC/RFID数据应用于整个业务流程的应用,不能仅仅简单的将RFID标签“即拍即发” ,在流程中读取EPC/RFID数据的次数越多、用这些数据分析并指导业务实践越多,你的企业回报越多。

  在未来开环供应链中,企业的神经网络有能力延伸到整个供应链全流程,安装了RFID/EPC这个实时的“千里眼”和“顺风耳”,企业的大脑――ERP、BI将实时互动起来。正如我们人一样,多读多看才会多思考,RFID/EPC带来的海量实时数据会有助于决策层做出更有效的判断。通过RFID/EPC为我们带来的“细节数据”,厂家可以更加精益化生产、商家可以更加体贴的细节关怀、物流配送更加即时。

 

如何在项目中管理众多的RFID硬件设备?
   与其他IT项目不一样的是,在RFID项目中有大量的硬件设备,如RFID读写器,RFID打印机,条码扫描设备,电子标签等,同时,还会有很多其他的PLC设备,如LED显示屏,信号灯,传感器等。如果管理,配置,监控这些设备。如何集成这些设备,使它们在一起工作,优化数据采集流程。这就要靠RFID中间件。如下图,BEA RFID中间件提供驱动程序屏蔽这些硬件的复杂性。

RFID项目的成本分析
   一说到RFID项目的成本,很多人马上想到标签的成本,并认为它是最重要的因素。其实这是不对的,首先,现在一般都是对可复用的资产贴标签。如物流领域的集装箱、货盘等,资产管理中的高价值物品等,标签是可以被重复使用。另外和这些物品本身的价值相比,标签的价格也可以忽略。

  如:TNT公司中国区首席信息官(CIO)米歇尔·哈门(Michiel Haarman)就不认为RFID比传统标签贵。他分析:条形码扫描器需要1,500美元,使用寿命大概2年,而RFID读取器成本4,000美元,可以使用5~7年,一般标签价格现在不到0.2美元。所以哈门表示,总共算下来,RFID的硬件和软件实施成本不一定高于条形码,而且RFID还能节省人力成本。

  与条形码技术不同的是,RFID标签的信息可写入10万次。利用这一特点,在企业内部物流中闭环使用RFID标签,不仅能充分发挥RFID的技术优势,而且其运行成本还将低于条形码。先从闭环应用开始,企业就能打破RFID标签的价格瓶颈。

国内企业视RFID标签成本为畏途,但按照国外既有经验,标签成本只是部署RFID项目诸多困难中冰山一角而已。企业应该考虑到更底层的问题,比如,标准和中间件连接、系统整合、流程优化等等。

 

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